Chauves-souris
aux abris

Installer un dortoir à chauves-souris

Une des causes du déclin des chauves-souris est la perte d’habitats. Une option pour contrer ce problème serait l’installation de dortoirs.

Un dortoir est un abri où se regroupent les chauves-souris durant le jour. La mise en place de tels abris constitue une des avenues intéressantes pour favoriser le maintien des populations de chauves-souris. De plus, si vous souhaitez que les chauves-souris quittent votre demeure mais que vous désirez les garder dans votre environnement, l’option du dortoir peut s’avérer une solution intéressante.

Malheureusement, le succès des dortoirs est variable si certaines règles ne sont pas respectées. Afin de maximiser vos chances de réussite, en voici quelques unes :

  • Il faut installer les dortoirs au début d’avril avant la mise bas ou à la fin de l’été pour l’année suivante ;
  • Les chauves-souris cherchent la chaleur. Ce facteur est donc primordial dans la localisation d’un dortoir. Assurez-vous que votre dortoir est face au sud ou au sud-est de façon à ce qu’il reçoive le maximum d’ensoleillement afin de conserver une température élevée à l’intérieur (idéalement, 8 à 10 heures de soleil par jour). Le mieux est donc de mettre le dortoir à l’endroit le plus chaud de votre propriété, là où l’ombre est presque inexistante ;
  • Fixez le dortoir à une hauteur minimale de 3 mètres du sol et de préférence sur un bâtiment ou un poteau pour éviter les risques de prédation. Les dortoirs installés dans les arbres sont plus difficiles à repérer pour les chauves-souris. En plus de faire de l’ombre et de réduire l’ensoleillement, les branches font obstacle au vol des chauves-souris.
  • Faites des traits de scie horizontaux à tous les 2 cm sur les planches intérieures du dortoir pour que les chauves-souris puissent s’accrocher plus facilement ;
  • Assurez-vous d’avoir une zone d’approche dégagée sous le dortoir afin de faciliter les mouvements d’entrée et de sortie des chauves-souris (enlevez les obstacles ou les branches);
  • Placez au moins deux dortoirs à un même endroit, ce qui permettra aux chauves-souris de réagir aux changements de température et de pouvoir se déplacer, au besoin, de l’un à l’autre ;
  • Ne placez pas les dortoirs à proximité d’un éclairage puissant ;
  • Calfeutrez bien votre dortoir afin d’éviter l’intrusion de lumière et de courant d’air ;
  • Peinturez l’extérieur de votre dortoir en noir ou brun foncé afin d’augmenter la température à l’intérieur. Utilisez une peinture à l’eau et non à base d’huile et appliquez trois couches. Le toit peut également être recouvert de bardeaux d’asphalte ;
  • N’utilisez pas de bois traité car il pourrait contenir des produits chimiques toxiques pour les chauves-souris ;
  • Priorisez l’emploi de vis galvanisées pour l’extérieur et non de clous;
  • Si après deux ans, votre dortoir n’est pas utilisé, changez-le de place ;
  • Lorsqu’il y a des occupants dans le dortoir, évitez de les déranger.
  • Vous pourrez, par la suite les compter ceci vous donnera une idée de l’importance de la colonie dans le dortoir.


Les chances de succès 

Le taux d'occupation des dortoirs à chauves-souris est variable. Les recherches démontrent que cela dépend davantage de l'emplacement que du modèle de dortoir. Si vous avez délogé les chauves-souris de leur gîte habituel, vous augmenterez les chances d'occupation de vos dortoirs en les installant le plus près possible des anciennes voies d'entrée et de sortie empruntées par les chauves-souris.

Les fabricants

Si vous souhaitez installer des dortoirs à chauves-souris, vous pouvez en acheter auprès de certains détaillants ou encore les construire vous-même (Plan de dortoir). Si vous en faites l’acquisition chez un détaillant, assurez-vous qu’il respecte les critères énumérés plus haut. Une recherche sur Internet vous permettra de trouver des endroits où il est possible d’acheter de tels nichoirs près de votre localité.

Doit-on se soucier de la rage lorsqu'on attire des chauves-souris dans un dortoir ?

Comme la plupart des mammifères, les chauves-souris peuvent contracter la rage, mais l'hypothèse très répandue voulant que la plupart d'entre elles soient rabiques, c’est-à-dire porteuses de la rage, est fausse. En général, une chauve-souris atteinte du virus de la rage ne peut se déplacer après 48 heures et meurt au bout de quatre ou cinq jours. Il ne faut cependant prendre aucun risque. Ne jamais toucher une chauve-souris sans avoir pris toutes les précautions qui s’imposent.


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